Vos fenêtres pourront produire de l’électricité.

Ne rêveriez-vous pas de transformer toutes les surfaces vitrées de votre environnement en générateurs d’énergie solaire, et ce de manière invisible ?

Grâce à la recherche effectuée par l’équipe de Richard Lunt, cela pourrait bel et bien devenir une future réalité ! En effet, un groupe d’ingénieurs des matériaux de l’Université d’État du Michigan a eu la brillante idée de créer des concentrateurs solaires transparents. Ceux-ci peuvent être utilisés sur les fenêtres ou sur les écrans de Smartphones sans altérer la vue et sans empêcher la lumière de passer.

Mais en fait, comment cela fonctionne-t-il? Le principe est identique à celui d’une loupe utilisée pour mettre le feu à des brindilles : le concentrateur capte la lumière du soleil et la concentre sur ​​une petite surface ce qui augmente la quantité d’électricité produite.

Vous allez me dire « Ok, mais comment capter la lumière solaire d’une surface complètement transparente ? C’est impossible !» Hé bien si, c’est possible. Pour cela, le concentrateur va capter la lumière dans un spectre invisible à l’oeil nu. C’est dans ce spectre invisible que se trouvent les rayons infrarouges et ultra violets. En réémettant cette lumière en infrarouges et en la canalisant sur de fines bandes noires latérales (des bandes photovoltaïques), une puissance peut être générée.

C’est donc parce que le spectre visible n’est pas impliqué que les chercheurs ont réussi à avoir un produit fini complètement transparent. Il fallait y penser !

Cette technologie étant nouvelle, elle doit encore être testée avant de pouvoir être pleinement exploitée. En effet, le rendement d’un concentrateur transparent est de 1% alors qu’un panneau photovoltaïque classique, qui absorbe un plus grand spectre de longueurs d’ondes, a une efficacité d’environ 15%.

Cependant, les chercheurs ont déclaré qu’ils espéraient dépasser les 5% et qu’ils avaient déjà pu obtenir un rendement maximum de 7%. Nous pouvons donc être optimistes.

Malgré son rendement encore faible, soulignons tout de même que ce système à une quantité d’avantages non négligeables car il peut être utilisé sur des surfaces ne pouvant pas créer d’énergie initialement et ce, sans polluer visuellement l’environnement. Selon nous, les secteurs commerciaux et industriels devraient bientôt s’arracher ce petit bijoux de technologie.

Vous sentez-vous prêt à utiliser votre écran de Smartphone comme générateur d’énergie solaire ?

Rédacteur chez Hotstory, Julien a terminé son master en psychologie et publie des articles aux sujets très variés.